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Coffee Nap – Das clevere Nickerchen bei ungewollter Müdigkeit


27. Februar 2019

Noch viel zu wenig Menschen haben von dem sogenannten „Coffee Nap“, dem Kaffee-Nickerchen, gehört. Dabei ist dieses Nickerchen ein wahres Wundermittel gegen ungewollte Müdigkeit am Steuer oder am Nachmittag. Doch was ist dieser Coffee Nap eigentlich, wie funktioniert er und was gilt es zu beachten? Diese und weitere Informationen erfahrt Ihr hier.

  1. Coffee Nap - Was ist das eigentlich?
  2. Wie der Coffee Nap wirkt
  3. Was muss beim Coffee Nap beachtet werden?
  4. Fragen und Antworten zum Coffee Nap

Coffee Nap - Was ist das eigentlich?

Der Name sagt es eigentlich schon: Der Coffee Nap ist Kaffee kombiniert mit einem Nickerchen. Dabei wird zuerst Kaffee getrunken und kurz danach ein kurzes Schläfchen (maximal 20 Minuten) gehalten. Beides zusammen soll dann bewirken, dass man nach dem Coffee Nap besonders wach und energiegeladen ist. Übrigens ist Kaffee nicht das einzige Lebensmittel, das verwendet werden kann. Wichtig ist, dass man Koffein zu sich nimmt. Dieses findet man zum Beispiel in:

  • Espresso
  • Bitterschokolade
  • Filterkaffee
  • Schwarzem Tee
  • Energy Drinks
  • Cola
  • Mate

Doch wo ist ein Coffee Nap besonders von Vorteil?

Wissenschaftler konnten zeigen, dass die Kombination aus der Aufnahme von Koffein und einem darauffolgenden kurzen Nickerchen viel effektiver ist als beides allein. Besonders von Vorteil ist dies in den folgenden Beispielsituationen:

Coffee Nap bei Müdigkeit während des Autofahrens:

Viele Autofahrer haben speziell nachts oder abends mit starker Müdigkeit zu kämpfen, da ihr Gehirn vom Tag erschöpft ist. Es droht der Sekundenschlaf, der schon manchen Menschen das Leben gekostet hat. Empfehlungen waren bisher: Anhalten und sportliche Übungen machen, wenn man müde wird, oder eben ein kurzes Nickerchen halten. Da der Coffee Nap effektiver ist als das Schläfchen allein, sollte man dieses am besten ausprobieren.

Coffee nap at night
Der Coffee Nap ist der effektivste Weg, um Müdigkeit am Steuer zu bekämpfen.

Coffee Nap beim Mittags-Tief:

Wer kennt es nicht: Nach dem Mittag ist man richtig müde und so gar nicht leistungsfähig. Ein kurzer Coffee Nap zwischendurch könnte aber dafür sorgen, dass man danach wieder topfit ist. Es ist der effektivste Weg, um bis zum Feierabend wieder alles geben zu können.

Coffee Nap im Büro
Der Coffee Nap hilft auch im Büro, um nachnittags noch alles geben zu können.

Paradox, aber wahr:

Das klingt trotzdem erst einmal sehr paradox, da beide Bestandteile sich ja bekanntermaßen ausschließen. Jeder weiß eigentlich, dass Koffein im Kaffee wach macht oder hält. Dies ist auch der Grund, warum viele Menschen Kaffee morgens nach dem Aufwachen oder nachmittags trinken. Doch das richtige Timing ist der Trick, warum der Coffee Nap funktioniert. Denn es braucht einige Zeit, bis das Koffein im Gehirn ankommt und wirken kann. Doch was passiert genau beim Coffee Nap im Körper?

Wie der Coffee Nap wirkt

Kaffee und andere Getränke bzw. Lebensmittel enthalten Koffein. Dieses Koffein wird teilweise vom Magen, aber größtenteils vom Darm, resorbiert. Bis das Koffein aber letztendlich in die Blutbahn und ins Gehirn gelangt, dauert es ungefähr 20 Minuten.

Koffein kann die Blut-Hirn-Schranke fast ungehindert durchdringen und somit relativ schnell im Gehirn wirken. Dabei ist das Koffein in seiner Struktur dem körpereigenen Botenstoff Adenosin sehr ähnlich. Adenosin ist ein sogenanntes „Müdigkeits-Molekül“, welches sich tagsüber durch Hirnaktivität im Gehirn anhäuft und Müdigkeit hervorrufen bzw. verstärken kann.

Weitere Informationen zum Adenosin findet Ihr HIER.

Narkolepsie Schlafattacken und Tagesmüdigkeit
Der Coffee Nap wirkt sich positiv auf die Wirkung des Koffeins aus.

Koffein wirkt aber als Gegenspieler zum Adenosin:

Koffein ist ein sogenannter Antagonist (Gegenspieler) zum Adenosin. Es hemmt die Wirkung des Adenosins, weil es Adenosin-Rezeptoren zwar besetzt, sie aber nicht aktiviert. Die Nervenbahnen erhalten somit kein Signal zur Herunterregulierung und bleiben in ihrer Funktionalität auf dem gleichen Level. Außerdem beeinflusst Koffein die Ausschüttung und Wirkung von belebenden Stoffen, wie Dopamin oder Noradrenalin.

Es erhöht also die Aktivität in Gehirnarealen, die für Wachsamkeit, Aufmerksamkeit und Bewegung zuständig sind. Wenn man also einen Antagonisten wie Koffein in Form von Kaffee oder Tee zu sich nimmt, dann führt das also dazu, dass man eher munterer wird.

Der Coffee Nap verstärkt die Wirkung des Koffeins:

Das Koffein ist aber in seiner Wirkung begrenzt, da ein Großteil der Adenosin-Rezeptoren bereits vom Adenosin besetzt sind. Das gilt insbesondere, wenn man schon sehr müde ist. Zwar kann Koffein Adenosin auch aus seinem Rezeptor verdrängen, dies ist aber nur bis zu einem gewissen Grad möglich.

Genau hier setzt jetzt der Trick des Coffee Naps an. Man weiß, dass der Körper das Adenosin bereits durch ein kurzes Schläfchen abbaut. Der Organismus reinigt sich also von diesem „Müdigkeits-Molekül“. Daraus folgt, dass auch die Rezeptoren vom Adenosin befreit werden. Das Koffein benötigt eh ca. 20 Minuten, um ins Gehirn zu gelangen. Das Nickerchen hilft nun dabei, dass das Koffein beim Eintreffen im Gehirn direkt an die Adenosin-Rezeptoren binden kann. Es sind nämlich wesentlich mehr Rezeptoren frei als davor. Das Koffein hat somit eine viel stärkere Wirkung im Gehirn. Nach dem Aufwachen fühlt man sich deshalb umso wacher und voller Energie.

Kaffee
Es sollte genau anders herum sein: Erst den Kaffee, dann das Nickerchen! Anschließend kann man wieder energiegeladen aufwachen.

Was muss beim Coffee Nap beachtet werden?

Natürlich gibt es auch ein paar Kleinigkeiten zu beachten, damit der Coffee Nap mit maximalem Erfolg ablaufen kann.

Dauer des Coffee Naps:

Das Nickerchen sollte nicht länger als 20 Minuten gehen, weil der Körper sonst in tiefere Schlafphasen übergeht. Wacht man zu spät auf, kann es zur unangenehmen Schlafträgheit kommen. Außerdem haben Experimente gezeigt, dass man wach sein sollte, wenn das Koffein im Gehirn ankommt.

Art des Schlafes:

Es ist nicht nötig, in einen Tiefschlaf zu verfallen. Halbschlaf-Nickerchen oder „Dösen“ sind genauso effektiv.

Das richtige Timing beim Coffee Nap:

Das Koffein sollte sehr zügig und in möglichst einem Stück zu sich genommen werden. Man sollte sich also nicht allzu viel Zeit mit dem Trinken des Kaffees lassen. Dies ermöglicht ein geeignetes Zeitfenster, um lang genug schlafen zu können, bevor das Koffein das Gehirn erreicht. Man sollte also auch unmittelbar nach dem Kaffee versuchen, zu schlafen.

Fragen und Antworten zum Coffee Nap

Der Coffee Nap ist Kaffee kombiniert mit einem Nickerchen. Dabei wird zuerst Kaffee getrunken und kurz danach ein kurzes Nickerchen (maximal 20 Minuten) gehalten. Beides zusammen bewirkt, dass man nach dem Coffee Nap besonders wach und energiegeladen ist.
Ein Coffee Nap hilft immer, wenn man ungewollt müde ist. Beispiele sind das Mittags-Tief und die Müdigkeit beim (nächtlichen) Autofahren.
Koffein wirkt im Gehirn auf die Rezeptoren des „Müdigkeits-Moleküls“ Adenosin, indem es diese blockiert, aber nicht aktiviert. Bei Müdigkeit sind die Rezeptoren aber größtenteils durch das Adenosin besetzt und die Wirkung des Koffeins ist begrenzt. Ein kurzes Nickerchen befreit aber die Rezeptoren vom Adenosin. Daraus folgt, dass das vor dem Schläfchen aufgenommene Koffein wieder vermehrt an die Adenosin-Rezeptoren binden kann. Nach dem Aufwachen fühlt man sich somit umso wacher und voller Energie.
Der Coffee Nap sollte nicht länger als 20 Minuten dauern. Sonst droht eine Schlafträgheit beim Aufwachen.
Nein. Halbschlaf-Nickerchen oder „Dösen“ sind vollkommen ausreichend.

Quellen:

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